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完整地阅读《伊索寓言》的中国作家也许不少,阅读之于写作的重要性可以在理由身上得到证明

他在阅读中逐渐发现一个问题,荷马史诗是文学,但荷马学是人文学科;学者们虽然对荷马史诗的解读是全方位的,但在这种解读中荷马史诗的文学性消失了。理由决定找回荷马史诗的文学性,于是他沿着荷马史诗的路线对爱琴海周边做了一轮又一轮的踏访。

千古荷马,史诗风流。作家理由取一瓢饮,却也精彩如斯,自得风流。

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就20世纪的情况来看,中国作家的阅读视野和知识构成,显然不够开阔,普遍不够完整。我们否定和排斥中国的古典文学,也极大地忽略了从莎士比亚到奥斯丁的英国文学和古希腊文学。尤其是伟大的古希腊文学,我们对它的阅读和接受,对它的价值和意义的认识,都很不充分。完整地阅读《伊索寓言》的中国作家也许不少,但系统地阅读《古希腊神话和传说》和古希腊戏剧的中国作家,恐怕就不是很多了。至于《荷马史诗》,一行一行细细读过,且颇有所获的中国作家更是屈指可数。

传说在古代希腊,有一位双目失明的老人,背着七弦竖琴飘游四方,把自己的诗吟唱给大家听,以此来换取食宿。他的诗讲述了许多希腊光辉灿烂的历史事迹、神话和传说。老人是个瞎子,所以没有用笔写下那些锦绣珠玑般的诗句。然而他死后,伟大的诗篇却流传了下来,并诉诸文字。诗篇以老人的名字命名,被称为《荷马史诗》。古希腊历史从公元前11世纪到前8世纪习称为“荷马时代”,就是由《荷马史诗》而得名的。 《荷马史诗》是以说唱形式流传下来的希腊远古时代关于人与神的传说。其内容包括生产、天文、地理、历史、哲学和艺术等各方面的知识。 《荷马史诗》由《伊利亚特》和《奥德赛》两部分组成。《伊利亚特》由约1.5万行诗句组成,包括24篇,讲述了希腊联军攻打小亚细亚沿海的特洛伊的故事。这场战争进行了10年,而《伊利亚特》集中吟唱了战争最后一年里的51天里的故事。《奥德赛》由约1.2万行诗句组成,包括24篇,描写伊大卡国王和远征特洛伊的将领奥德修斯在回国的路上历经艰险在海上10年漂泊的奇遇。 《荷马史诗》反映了广泛而又丰富的社会生活、社会斗争,以及政治、军事、道德观念等等,具有极高的认识价值。两部史诗如百科全书一样教育了古希腊人。人们普遍认为它的作者是盲诗人荷马。在公元前7世纪或者6世纪留下的一首古诗中也记载着:“的一个盲人。”除此之外,真正有关于荷马的生平史料记载实在少得可怜,只有从那两部叙事长诗中才能找到些许线索。古希腊人对于荷马的存在和他是《荷马史诗》的真正作者是深信不疑的,柏拉图在他的《理想国》中就曾指出,当时人们尊敬荷马,认为是他“教育了希腊人民”。但到18世纪,人们对这种看法产生了怀疑,直到近现代,许多学者的研究结论甚至都颠覆了希腊人的说法。 人们开始怀疑《荷马史诗》并不是荷马所写,可能另有其人,也许是一人创作,或许“荷马”其实是一个创作团体的名称。不过可以肯定的是,荷马应该是古希腊一个在公众场合表演吟诵诗歌的人,即古希腊人所称的“吟唱诗人”。因为古希腊在荷马时代之前是不会使用文字的,故事只是靠口头传播,之所以采用歌谣形式,一方面是因为这种方式更容易记诵,另一方面也有利于有才华的“吟唱诗人”即兴发挥。每个吟唱者都把一首诗歌以自己喜好的方式加以修改,一首歌经过长期的不同人的修改与润色,自然会有各种各样的发展。《伊利亚特》和《奥德赛》肯定也是在这种长期的增补中的最后定稿。因为在诗中描述的一些事件,似乎都没有发生在一个年代,而且《伊利亚特》和《奥德赛》之间的间隔达百年之久,而且两部史诗的语调与主题也相差甚远。这些都充分地表明《荷马史诗》应该是经过很长的一段时间由很多的“作者”共同完成的。 意大利史学家维柯在《新科学》一书的《发现真正的荷马》一文中,就阐释了自己的看法:《荷马史诗》其实也像大多数民间文学一样,是古希腊人民共同创作的,荷马不过是希腊各民族民间神话故事的一个总代表罢了。1795年,德国的学者沃尔夫也佐证了这种看法,他在《荷马史诗研究》一书中作了更翔实的论证。他认为,《伊利亚特》和《奥德赛》可以分为若干相对独立的部分,而每一部分都曾作为独立的篇章被吟唱者表演过,所以整个一部《荷马史诗》是在初步形成之后,经过了若干年的口头流传,而在流传中又经过了不断的修改与加工,直到公元前6世纪才以文字的形式被记录下来的。发展到近现代,美国学者帕里从语言学的角度对《荷马史诗》进行了深入的研究,发现在《荷马史诗》中有大量程式化的语句,基本占到整本书的五分之一,而这种程式化的语句又是早期诗歌中诗乐结合的常见现象。所以《荷马史诗》很有可能不是由一人单独创作,而是经过世代民间歌手加工而成的。 更有甚者,提出了更具有争议的说法。19世纪英国的小说家巴特勒指出:《奥德赛》的作者应该是个女人而不是男人!之所以这么说,他的理由是:《伊利亚特》描写的主要是发生在几日内的事情,并且极为强调战阵军功,而《奥德赛》则专写幻想和神仙鬼怪,内容几乎没有涉及到残酷的战争,这更像是出于一名女性的手笔。 无论如何,至少有一点我们是可以肯定的,那就是在《荷马史诗》写成之后,它也并非是一成不变的,它肯定是经过了若干年的补充和修改的。可是它的作者究竟是不是荷马?而荷马到底是一个人还是一群人?看来这些问题还需要我们进一步研究与探索。 而以德国学者尼奇为代表的部分人,认为荷马在历史上肯定是存在过的,因为在柏拉图的着作中曾有所提及,那种说《荷马史诗》是“汇编”而成的说法是荒诞无稽的。同时他认为,《荷马史诗》虽然出现了一些前后矛盾的地方,但整体的艺术结构是统一的,况且如此一部恢弘的历史长诗,出现了一些自相矛盾的地方也在所难免。还有一种折中的说法是说荷马在开始确实创作了许多短诗,但在若干年的传诵中,这些短诗被更多的人不断地加工与修改,就成为现在我们所看到的《荷马史诗》。这也就解释了,为什么两篇长诗具有相同的风格但又有前后矛盾的情况。

比方他在洛斯小岛寻找荷马的墓葬地,或者在小镇上请当地荷马学会会长用古老的希腊方言吟诵《奥德赛》的片段。一次又一次的希腊旅行帮助他加深了对荷马史诗的理解,解开了他阅读中的疑惑,但同时也产生了新的疑惑。然后他写了《荷马之旅:读书与远行》。

理由说他“钟情于老旧纸质图书的阅读”,他以一个东方文学家对希腊史诗的执念,以散文家的艺术感觉,从“特洛伊悬疑”开始了他的文学的“荷马之旅”。一开始,他从作品为世人存疑的作者真伪、战争的诱因、希腊文明生发的人文环境等,逐一在书中描绘的有关内容中寻找现实的对应。他梳理史上有关文物文献,寻找佐证,他踏访希腊、土耳其,走特洛伊、迈锡尼、伊萨卡等有关荷马活动和史诗描写的主要地方,从荷马史诗的文本中,综合相关典籍,饱览人文风华。“走近荷马”,既有田野考察的史诗征信,又用散文笔法描述出此时此地的观感,抒写心中的荷马。他认为,荷马“雅俗兼得,在捕获听从与读者的同时,他的诗歌大有深意,有伦理诉求,有哲学意涵,有对生命的思考力和对世界与社会犀利的剖析”。而对荷马史诗中的神话色彩及浪漫精神,他评说:“在人类尚不能解释大自然奥秘的早期,以荷马为代表的希腊先人凭借自身的想象力上下求索,穿透了神与人的、经验与超验的、实相与幻象的界面,为文学拓展了一个彩虹万丈穿梭自如的空间,也给后代戏剧、绘画、雕塑诸般艺术留下纵情发挥的精神遗产。”

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理由认识到了荷马史诗的丰富价值。单就艺术成就和文学价值来看,“荷马史诗几乎展现了长篇叙事文学的全部艺术技巧”。他用生动的例子,揭示了荷马的两个最重要的艺术手法:一个是明喻,一个是直叙。他还揭示了荷马史诗在叙事上的一个重要特点,即作者态度的客观性和中立性。荷马把所有人都当作人来写,绝不随意而浅薄地显示自己的爱憎态度,既不明显地同情自己的同胞,也不简单地仇恨祖国的敌人。理由根据自己的理解,并借助克里斯蒂安·迈耶的观点,完整地概括了荷马在叙事上的三个鲜明特点,即成熟性、隐匿性和现代性。可以说,正是这些成熟而非凡的叙事能力,使荷马史诗克服了3000多年的时间阻隔,赢得了现代读者的强烈共鸣。

寻觅文明的种子,找到人性发展的脉络,这正是理由此次荷马之旅的重点。

全书结构精巧,步步深入,章节标题生动。从关于荷马的传说释疑开笔,一路行走,以鲜活的场景,杂以史诗内容的人文故事,连缀为现场、历史、原著的多维视角,在轻松不乏风趣的叙述中,以中西文化的对比,或世界重量级人文大家的重要论述(书中引述多达数十人次),间或在地中海“回望中原”,构成文本的逻辑体系、情感温度、文理法则的讲究。面对人们熟悉而陌生的荷马,理由并不专门考据,不事辩诬,是用心去感受史诗精髓。荷马之旅,是跟着史诗远行,是读与写的心得,故而,真诚、精细、博识而节制,文气上的独具雅致,可耐细微体味。

或许一个人愈到老年看书的欲望愈强烈,一书在手,万念俱灰,乐趣无限。他终于明白,一个人就算穷经皓首,他的所知所识也仅是比推开门缝略宽一点的一条缝隙。人类文化浩如烟海,人的情感可薄云天,人性的复杂千姿百态,人类的问题层出不穷,这些都被人写在书里,看书是一辈子的修行。有时看着不免手痒痒,忍不住把看书的所思所问诉诸笔端,这就是我晚年写作的驱动力。

这本书,就是知名的报告文学作家理由先生所著的《荷马之旅:读书与远行》。

以对话的方式进行阅读

理由关注的荷马不只是学术意义上的,不是对伟大诗人的身份认定,真伪求解,他从艺术的鲜活现场与史诗文本的观照生发中,从文明流变成因中,看取希腊文明之于世界文化的影响,重要的是荷马史诗的人本意义、英雄情怀、社会制度和历史演变的启蒙精神及当下意义。尽管特洛伊之战的因由有多解,而史诗中体现的人性确立、英雄崇拜、人心向背、自然法理、怜悯情怀,成为史诗艺术的内涵,也是荷马在这洋洋数万行的两大篇章中尽情挥洒,谱成一曲倾情天下的英雄交响,为世代读者青睐的原因。因此,理由称颂荷马的高明,“在于超然物外,以天悯人的目光俯瞰这场残酷战争中的芸芸众生”。

学会在人生低潮时坚持写作要感谢我的恩师周雁如老编辑,上世纪70年代中期,是她鼓励我面对文学的美好,耳提面命地发表了我的第一批小说和报告文学,尽管言不及义,文不尽兴,也教我不要放弃;惋惜她英年早逝,她的高尚人格令我永不忘怀。

向外,走向自然,走向大地母亲的怀抱;向内,走进文本,走进作者的心灵世界。理由主要从文学性和人性两个角度进入文本,展开阐释。他的目的是说明这样一些问题:荷马史诗的难以企及的诗性之美是怎样创造出来的?为什么说它包含着叙事文学的全部奥秘?在人性表现上,它达到了怎样的深刻程度?在人文精神表现上,它又达到了什么样的崇高境界?

理由的经验告诉我们,阅读经典必须是细嚼慢咽的阅读,它与浅阅读、快阅读或碎片化阅读无关。它也是一种不带功利的阅读。理由这次为了认真读荷马阿,光是研究荷马史诗的书籍就买了一摞又一摞。

今天,理由,这位写过众多名篇的报告文学家,以学者的眼光、行旅家的勤勉,以对西方艺术史和古希腊文明的挚爱,以对荷马作品的钟情,历经数年,数度深入爱琴海沿岸,深入古希腊文明的腹地,完成了近28万言的《荷马之旅——读书与远行》,由生活·读书·新知三联书店出版。

理由在现场考察和大量相关研究资料的阅读基础上,身临其境地从土耳其、希腊、爱琴海和小亚细亚的地理环境、希腊初始社会形成特点等方面,对《伊利亚特》中表现的特洛伊战争的发生缘由、过程、结果、影响等问题,表达了他的个性感受和理解。作品以大量例证说明,自然环境是如何催生、制约、促进、形成希腊人的生活习惯和性格,并发展成一种鲜明的社会文化特点。这些看法,对于读者从源头上接触理解西方文化非常有启发。在爱琴海那个几乎破碎散乱的海岛环境中,因为耕地缺少,人们为了生存而不断地寻觅、向山向海开拓、搬迁占有、冒险争夺、尚力争强、协商公约等等,形成了人们敢于冒险厮杀、习惯竞争掠夺、恃强横行等性格,正是这样一种基因文化现象,构成了欧洲文化和人的性格行动特点,西方人信奉“丛林法则”也许就与此有关。《伊利亚特》中记述的特洛伊战争,虽然说是因为希腊美女海伦被特洛伊王子帕里斯劫持,希腊各路英雄不堪此辱,发千舰横渡爱琴海征讨而发生,但在这个属于希腊史前史范围的重大事件中,若隐若现地蕴含着很多后来构成希腊文明乃至欧洲文明内容的秘密。而且欧洲人一直认为,欧洲文明始于希腊,希腊是欧洲文化的发源地。尽管在《荷马史诗》里,作品人物及事件故事所表现的多是人本性的爱好、习惯、行动,是带有浓厚原初生活环境里的情感生活表现,但这种表现中已经开始萌发了后来伴随城邦社会生成而逐渐出现的民主、法律、道德乃至宗教的元素。所以,理由的荷马研究是一种对西方文化根系探究和生成的追踪之旅,会给人许多的启发。

作为一部“开拓性的文学笔记”,此书卓异而厚重,包含着作者理由对希腊文学的深挚的热爱与深刻的理解。

理由是20世纪80年代曾在报告文学领域叱咤风云的作家,他的《扬眉剑出鞘》至今仍是报告文学作家在写作中追求文学性的范例。后来他从报告文学的最前沿退下来,去从事其他工作了。但他一直坚持读书,也热爱读书。他因此也培养了良好的阅读习惯,掌握了有效的阅读方法。

书名“荷马之旅”,显示作者对史诗的敬畏,对荷马的钟情。其实,旅行寻找完成一个心愿。在理由看来,荷马既是伟大诗者,也是一个“共名”,史诗的化身,所以,他每每提及,“走近荷马”,用心感受史诗,是一种修为,因此,书的副题是“读书与远行”。一位热爱荷马史诗的读书人,走近了荷马,与经典遭逢,是一种必然。史诗超越了时空,一个中国作家执著探访,盘桓于爱琴海,书写了对古希腊经典的现代诠释,也是一种幸运。

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契诃夫说:告诉我你读什么书,我就会知道你是什么样的人。

阅读经典还需要调动身上所有的感官来阅读。古人所说的“读万卷书,行万里路”,其实也包含着这一层意思。

一个全地球读书人耳熟能详的名字,一个创造了史诗经典的人物,一个对人类艺术史产生极大影响的作者:荷马,仅两部希腊史诗《伊利亚特》和《奥德赛》,足以流芳千古。然而,因年代久远,史料缺失,又成为史上一桩公案:是实有其人,还是后人杜撰?虽争论有年,莫衷一是,却不能掩盖荷马史诗在世界文艺史上的光芒。

《荷马之旅——读书与远行》书影

足历目见,是一种古老而有效的致知方式。在阅读中行走,在行走中阅读。理由将行走与阅读结合起来,以所见的外部世界,来印证所读的文本世界。通过观察希腊的自然环境和人文环境,理由为自己阐释荷马史诗,建构起了可靠的语境和根据。再加上优美的文学表达,遂使他的这部著作,达到了文情并茂、诗意沛然的境界。

理由的荷马之旅就是带着一双东方文化的眼睛去体察和问询的。他既看到了东西方文化的差异,也看到了二者之间的互补。

荷马史诗成书约在公元前十世纪与公元前八世纪之间,千百年来被视为希腊文学的源头,也是“欧洲文化的万泉之源”,不啻为欧洲古典文学的滥觞。《伊利亚特》和《奥德赛》分别有一万六千多行和一万二千多行,前者叙述特洛伊之战,起因是希腊美女海伦被特洛伊王子劫持,惹得希腊的各路英雄不堪此辱,在迈锡尼国王阿伽门农的统率下,发舰千艟,横渡爱琴海,直抵小亚西亚的特洛伊城下。后者描绘战争归来的主角奥德修斯故乡之行,历经艰辛,风暴袭击,妖魔横行,怪兽阻拦……最后施巧计,归家团聚。战争、人性、英雄崇拜,忠诚与背叛,野蛮与文明,家园与故土……成为史诗再三吟唱的情节元素。

阅读荷马的《伊利亚特》《奥德赛》这样远古、深奥和体型庞大的着作,需要勇气和坚持。理由在没有任何功利目的的纯粹阅读中,接近客观和中肯地发现感受,对于我们理解荷马的内质本意,提供了很好的帮助。理由以历史考察的手段,在荷马故事发生的迈锡尼时代,在欧洲野蛮与文明的边缘,前后延续,纵横展开。他既看到了荷马对后来欧洲文明文化产生的滋养影响,又看到其作品中的许多事件及人物行动表现,未受西方文明文化限制影响的原生性表现情形。理由认为,那是一个“人性裸露”的时代,人和人、城邦和城邦之间,许多的争夺交易除过为了生存而发生的物质利益矛盾外,更多的是出于人的本性爱好等发生的冲突,几乎很少受文化道德、是非原则、法规宗教等因素的影响。像希腊联军征讨特洛伊,就是因为自己的美女海伦被抢去。联军统帅阿伽门农与头号主将阿基琉斯之间,没有相互地位尊卑高下的区分,阿基琉斯甚至还会因自己的美女被阿伽门农占有而指责辱骂对方。一个咒骂统帅阿伽门农的士兵,也不会受到严厉惩罚。阿基琉斯可以违背阿伽门农的命令拒不出战,却因为自己的好朋友帕特罗克洛斯被特洛伊人杀死而愤怒出战,又在杀死特洛伊英雄赫克托耳之后,应特洛伊国王之请求,将其尸体归还。还有依靠抓阄决定谁去出战、面对死亡和血腥表现不是恐惧而是欢呼的场景等。至于作品中很多神人之间,人与人之间发生的因男女之吸引接触和交恶争斗的故事就更多了。这些“酣畅淋漓、绘声绘色地向我们述说了那个未经理性洗涤与道德驯化的年代”的故事,是接近人性的真实记录表达。荷马这些表现人性本源的内容,对于现实人们的精神行动很有启发,或许对于人们力图摆脱后来延伸发展并相对系统的文化负担会有作用。当然,在面对这些久远复杂的内容时,因为不同的人和不同的角度,历来存在着许多分歧和争论。理由在作品中对其有赞同、有纠正、有存疑,表现了宽阔的胸怀和必要的尊重态度。

尽管在本书的结尾,关于人性,关于人性所导致的现实冲突,理由并没有为我们提供一个让所有人满意的方案,但是,他称道和阐释希腊文学的理由,却是充分的:研究荷马史诗之所以有意义,是因为它能帮助我们认识什么是伟大的文学,是因为它能对我们认识人性并升华人性,提供深刻的启示。

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